Tribunales

Jueces: ¿Poder Absoluto o Manos Atadas?

Una de las funciones más importantes que juega un juez en un caso criminal es sentenciar a un acusado convicto. En la mayoría de los casos, incluso cuando ambas partes acuerdan una oración, el juez tiene una gran libertad para emitir su fallo. Por ejemplo, alguien condenado por un delito grave de primer grado se presentará ante un juez que podría sentenciar al acusado entre 0 días en la cárcel y hasta cadena perpetua. Antes de que el juez dicte la sentencia, el acusado será escuchado, las víctimas podrán ser escuchadas, ambos abogados serán escuchados y muchas veces se escuchará una agencia de libertad condicional. El Juez toma toda esta información, sopesa el interés de la justicia y sin lugar a dudas lo que ellos consideran la sentencia más apropiada dadas las circunstancias específicas del caso, la víctima y el acusado. El único requisito para el juez es mantenerse dentro de los lineamientos legales del grado de delito, en este caso 0 a cadena perpetua.

Sin embargo, hay un puñado de crímenes que la Legislatura de Utah ha quitado a los jueces de este tipo de latitud, lo que significa que si son condenados por estos crímenes, se escucharán las mismas partes, pero no hará una diferencia significativa en lo que el juez puede hacer . La mayoría de estos son crímenes muy atroces. Por ejemplo, una persona culpable de homicidio agravado (un delito grave de primer grado) será sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional o de 25 años a cadena perpetua. La única decisión que el juez tomará en la audiencia de determinación de la pena es cuál de esas dos opciones, en su opinión, se ajusta al crimen. Esto, por supuesto, es diferente si el Estado busca la pena de muerte.

La agresión sexual agravada, el abuso sexual de un niño y el abuso sexual agravado de un niño también tienen requisitos obligatorios que el juez deberá cumplir. En estos casos, un juez solo puede condenar a un acusado condenado a cadena perpetua sin libertad condicional o un mínimo de 6, 10 o 15 años de prisión.

La autoridad de los jueces para escuchar los detalles de un caso y la sentencia, ya sea con indulgencia o con dureza, es extremadamente importante en nuestro sistema legal, ya que no hay dos casos, los acusados ​​y las víctimas son los mismos. Curiosamente, la Legislatura de Utah solo ha tomado este margen de acción en crímenes muy graves y dañinos, con la excepción de uno: conducir bajo la influencia de drogas o alcohol (DUI). En estas condenas, la Legislatura requiere oraciones específicas según la cantidad de DUI anteriores que tenga el acusado. Los DUI se castigan al nivel más bajo como un delito menor de clase B y en el nivel más alto (si no hay accidente) como un delito grave de tercer grado. Con esas convicciones, se aplica un tratamiento obligatorio y horas de cárcel obligatorias, servicio comunitario o confinamiento supervisado en el hogar. El DUI menos flagrante, tal vez no conduciendo pero durmiendo en un vehículo, aún requiere que el juez condene las 48 horas mínimas de cárcel, el servicio comunitario o el confinamiento supervisado en el hogar; esto suponiendo que es un primer DUI dentro de 10 años.

Claramente, la legislatura ha elegido algunos crímenes que considera importantes para gobernar desde la gran colina en State Street, en lugar de en la sala de la corte. La pregunta es, ¿por qué estos y es más justo?

Foto cortesía de: Graphics Mouse@freedigitalphotos.net

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