Asuntos Legales

La Relevancia de la Evidencia

Evidencia: hoy en día, esa palabra a menudo se usa como sinónimo de una prueba irrefutable y contundente. El cuchillo en la mano, la sangre en la ropa, la pistola humeante – todos estos han sido dramatizados para crear una impresión de evidencia clara en casos criminales. La verdad es, sin embargo, que la evidencia puede ser un adversario mucho más sutil. A veces, las acciones más mundanas pueden dar lugar a una condena penal, incluso sin que el perpetrador se dé cuenta de que está creando la evidencia que la aplicación de la ley requiere para procesarla y condenarla. Desde la elección de palabras hasta algo tan mundano como el olor corporal, los riesgos de dar pruebas inadvertidas son casi ilimitados. Entonces, ¿cuál es la mejor manera de evitar la autoincriminación?

1) No cometer el crimen

La forma más obvia de evitar la incriminación mediante pruebas en cualquier caso penal es, por supuesto, no involucrarse en actividades delictivas. Aunque una persona puede ser detenida, investigada, interrogada o incluso acusada de actividad delictiva, la inocencia es una defensa ideal; de hecho, es quizás la defensa más fuerte. Sin embargo, no se debe depender de la gracia salvadora de la inocencia para protegerlo de cargos criminales; los estándares de evidencia en nuestra sociedad son casi increíblemente bajos, e incluso si usted es absuelto de cargos criminales por los cuales finalmente se descubre que es inocente, los costos de tal defensa pueden ser extremos: social, psicológica y financieramente.

2) Comprenda los estándares

La verdad del asunto es que la mayoría de la gente no comprende lo que en realidad constituye evidencia de actividad criminal. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y los fiscales tienen innumerables indicadores, recursos e incluso instintos simples sobre los que basarse con el propósito expreso de presentar cargos penales contra un individuo. Por supuesto, no es posible cubrir todas y cada una de las posibles fuentes de evidencia en este artículo, pero vale la pena entender los estándares básicos que el gobierno ha exigido que se cumpla con la ley y los fiscales.

a. Sospecha razonable

La sospecha razonable de actividad delictiva es quizás la vía más básica y frecuentemente explotada para la adquisición de pruebas en el derecho penal. La línea oficial establecida por la Legislatura de Utah para una actividad que podría elevarse al estándar legal de sospecha razonable es que “un oficial de paz puede detener a cualquier persona en un lugar público cuando tiene una sospecha razonable de creer que ha cometido o está en el acto de cometer o está intentando cometer un delito público y puede exigir su nombre, dirección y una explicación de sus acciones “.

En la práctica, este estatuto faculta a los agentes de la ley con lo que equivale a libertad de tiro para detener e interrogar a quien quieran, cuando lo deseen, y para investigar su actividad delictiva. La legalidad de la decisión de detener e investigar, junto con las pruebas que se recopilen, se deja en última instancia ante el tribunal, pero para entonces se han recopilado pruebas, se han presentado cargos y el daño a menudo ya se ha realizado. Por lo menos, el acusado ya ha sufrido la inconveniencia de comparecer ante el tribunal o de contratar un abogado defensor. En el peor de los casos, cualquier evidencia que los agentes de la ley hayan reunido de esta parada se lleva a cabo y el acusado acusado es condenado.

b. Causa probable

Mientras que la “sospecha razonable” de la actividad delictiva otorga a las fuerzas del orden público el derecho de detener e interrogar a un individuo casi sin restricción, para efectuar un arresto o inmiscuirse en la propiedad privada (entre otras cosas), el legislador ha establecido una norma conocida como “Causa probable”. Explorado en detalle en el Código 77-7 de Utah, se requiere causa probable para afectar la “restricción real de la persona arrestada o la sumisión a la custodia”. Generalmente, esto significa que una orden activa de arresto ya debe haber sido emitida por un tribunal, aunque los agentes de la ley a menudo pueden obtener estas órdenes en la escena de los magistrados de turno.

Como una sospecha razonable, los desafíos a la legalidad de la causa probable, junto con cualquier evidencia obtenida como resultado de tal “arresto o sumisión a la custodia”, se dejan a la corte para determinar. Sin embargo, a través de caprichos tales como la llamada “totalidad de las circunstancias (es decir, teniendo en cuenta todos los hechos conocidos),” la causa probable a menudo es “probada” fácilmente en los tribunales: todo, desde búsquedas de Google hasta “campistas expertos” podría justificar un arresto , búsqueda y recopilación de pruebas por parte de las autoridades.

3) Consulte a un abogado

Dadas las casi innumerables posibilidades de proporcionar a los agentes de la ley y los fiscales condenar la evidencia, posiblemente la mejor opción para protegerse es consultar con una persona con experiencia en el manejo de defensa criminal, es decir, un abogado. En general, estos abogados tendrán experiencia en el análisis de la evidencia recolectada y en la determinación de si se obtuvo legalmente o no; si la evidencia fue recopilada o no en violación de lo razonable acuerdo de culpabilidad o, en ocasiones, llevar una causa penal a despido.

Sin embargo, quizás más importante que superar la evidencia obtenida de manera incorrecta es la prevención de su adquisición por completo. Una persona investigada por actividad delictiva puede no ser capaz de determinar si la policía ha alcanzado o no la sospecha razonable o la causa probable necesaria para obtener pruebas de ellos o de sus pertenencias. En esto, un abogado defensor penal entrenado es inestimable, y puede marcar la diferencia entre todo, desde una citación, hasta el arresto, hasta una condena en un tribunal.

“El fruto del árbol venenoso” es un concepto bien conocido por todos los abogados educados en el estado de Utah. Al igual que con la referencia bíblica, aunque la evidencia puede venir en todo tipo de formas, si no se adquiere adecuadamente, esa evidencia puede volverse inofensiva. Sin embargo, no anticipe que se desestime un caso o que se realice una defensa exitosa por falta de pruebas. Es posible que no lo sepa, pero casi cualquier acción puede implicarlo en actividades delictivas. Siempre consulte a un abogado de defensa criminal antes de exponerse a la investigación por cargos criminales.

Foto cortesía de: Cortesía de: Simon Howden@freedigitalphotos.net

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