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Legitimación de un Límite Legal Inferior

No es ningún secreto que ha habido más de unas pocas leyes excéntricas – incluso francamente ridículas – promulgadas en los Estados Unidos. De acosar Bigfoot a dormir en una fábrica de quesos; de llevar ropa interior silbante a la producción de salmuera rebotando; no hace falta mucho para tener la impresión de que legislar en este país puede ser un poco más como un concurso de payasos que una ciencia política. Y aunque nadie podría oponerse a proteger la privacidad de Bigfoot, hay una ley en particular que se destaca en la historia de Estados Unidos como un pulgar dolorido: la prohibición.

Los jefes de la mafia, las redadas de la policía, la corrupción política y los speakeasies – todos estos pueden estar asociados de una manera u otra a la prohibición. Al Capone hizo su carrera criminal violarla, la familia Kennedy hizo su fortuna socavándola, y el primer impuesto de renta de los E. fue gravado para subsidiarlo. Por todo eso, e incluso después de ser oficialmente abandonado hace casi 100 años, la prohibición ahora está haciendo un aparente regreso en el estado de Utah.

El 23 de marzo de 2017, el Gobernador Gary Herbert firmó un proyecto de ley que reduce el límite legal para DUI de .08 a .05. En la superficie, esta reducción parece casi trivial – los oficiales de policía ya tenían la autoridad para dar DUIs a cualquier persona que ellos sentían operaba un vehículo sin seguridad mientras bajo la influencia de cualquier droga – pero la realidad del asunto es que este proyecto de ley parece intencionado aboliendo toda y cualquier bebida en cualquier tipo de ambiente público. Disfrute de una copa de vino en su restaurante favorito? Piensa otra vez. Saborear una cerveza o dos en el bar durante la hora feliz? Dale su beso del adios. ¿Quieres un cóctel en un club? Buena suerte.

¿Qué tan bajo es .05?

No hay manera realmente fácil de estimar cuántas bebidas le llevará a un .05, aparte de tomar un examen de sangre / aliento. Cosas como la edad, el sexo, el metabolismo, el peso y el tipo de bebida consumida tienen un impacto en lo que su nivel neto de BAC (nivel de alcohol en la sangre) será, y cuánto tiempo se mantendrá de esa manera. Pero, como ejemplo, considere lo siguiente:

.05 Nivel BAC – Promedio 180lb Individual *

Cerveza: Dos cervezas de 12 onzas del 5%

(Cerveza media – 12 onzas)

Vino: Dos vasos de 5 onzas de 12%

(Botella Promedio – 25.4 Onzas)

Licor: Dos tiros de 1,5 onzas de 40%

(Promedio de tiros – 1,5 onzas)

Con cantidades tan minúsculas en juego, parece que el camino ha sido abierto para los oficiales para ejecutar paradas de tráfico en casi cualquier persona que incluso coquetea con la idea de beber. Uno puede fácilmente imaginar a los agentes de policía estacando restaurantes y bares, observando las bebidas que se vierten y haciendo estimaciones precipitadas. “Bueno, el chico sólo tenía una copa de vino, pero ya sabes, se veía como un vertedor bastante grande – definitivamente más de 5 onzas. – Claro, sólo tenía una cerveza, pero parecía que pesaba 150 libras para mí, así que la empujé por un DUI. “Tal es el alcance de la nueva legislación.

Los pros y los contras

Ahora, la mayoría de la gente ha encontrado a alguien que no podía manejar su licor – está bien documentado que algunas personas y etnias tienen la propensión a desarrollar una mayor tolerancia al alcohol que otros. El adolescente que vomita después de beber un refrigerador de vino; el compañero de cuarto que desmaya después de una sola cerveza; el conductor que entra y sale de los carriles después de su primer disparo – los ejemplos son numerosos y fácilmente reconocibles. Aun así, vale la pena considerar tanto las ventajas como las desventajas de promulgar una ley diseñada para desalentar el consumo moderado de alcohol entre las monedas de licor de hoy en día.

Pros:

El swansong de los proponentes de esta reducción en el límite de la regulación del nivel de BAC mientras que funciona un vehículo es viejo: ahorra vidas. De hecho, pocas tragedias se comparan con la pérdida innecesaria de un ser querido a manos de un conductor intoxicado. Y en cuanto a los hechos, sigue siendo una reclamación por el Departamento de Seguridad de Carreteras de Utah que, en 2015, de los 419 conductores probados por DUI – y que también participaron en un accidente fatal – 31 de ellos probado en o por encima de los .08 límite.

Si bien, sin duda, un objetivo loable – salvando vidas, es decir – una estadística interesante parece haber sido pasado por alto por esta nueva legislación. Es decir, de los 419 conductores probados involucrados en accidentes mortales, 228 de ellos sometidos a prueba por debajo del límite de 0,08, y de ellos, sólo 7 probados entre los rangos de 0,01-0,77 (2,7% del total de conductores probados). Los restantes 221 dieron negativo para cualquier rastro de la sustancia.

En resumen – y suponiendo, por supuesto, que la ley fue perfectamente respetada y aplicada – quizás 7 accidentes con muertes podrían haberse evitado en 2015, si se hubiera aplicado el reglamento recientemente legislado en ese momento.

Contras:

La oposición al nuevo límite legislativo sobre los niveles de BAC que califican para cargos de DUI es relativamente simple y se divide en tres categorías distintas: 1) la legislación no está apoyada por los hechos; 2) la legislación se dirige directamente a los bebedores responsables; y 3) se espera que la legislación tenga un impacto dramático en la economía de Utah.

En cuanto al primer punto -la amenaza que representan los conductores que manejan vehículos automotrices mientras están bajo la influencia del alcohol a un nivel de BAC entre 0,01 y 0,07- las maniobras políticas parecen haber exagerado el peligro que tales conductores plantean. Los números hablan por sí solos, como se ha descrito anteriormente: sólo 7 accidentes registrados con muertes también implicaron conductores con un nivel de BAC entre 0,01 y 0,07 en todo el año 2015. Esta cifra contrasta fuertemente con los 31 accidentes con fatalidades con conductores BAC de .08 o más, y más agudamente todavía con los 221 accidentes que implican muertes con los conductores que prueban en un BAC de 0.

Las estadísticas tomadas por el Departamento de Seguridad en las Carreteras de Utah sugieren que, para los accidentes reportados que involucran muertes en 2015, los conductores eran alrededor del 85% más probables de ser golpeados y asesinados por los no bebedores que por aquellos que operan bajo cualquier influencia del alcohol , por no hablar de los bebedores que operan un vehículo en el nivel .01-.07.

En cuanto a la segunda objeción a la nueva regulación, muchos han expresado su preocupación de que la reducción de 0,05 DUI limitación injustamente a los bebedores responsables. Dadas las estadísticas mencionadas, la amenaza que representan para los conductores y sus pasajeros las personas que operan vehículos por debajo del nivel de .08 es mínima. El foco, se discute, debe en lugar de otro ser dirigido hacia las causas detrás de fatalidades que implican el 85% de los accidentes no implicados del bebedor – una amenaza lejos más terrible. Que la atención está siendo dirigida lejos de una proporción tan grande de los accidentes relacionados con la fatalidad plantea preguntas serias, y sugiere que los consumidores de alcohol – y en el caso de las nuevas limitaciones, los consumidores responsables de alcohol – han sido deliberadamente objetivo como chivos expiatorios.

Finalmente, y posiblemente, uno de los inconvenientes más probables del nuevo límite legal que pueda influir directamente en la vida de Utahn, ya sean bebedores o no, es el impacto económico que tendrá un límite de 0,05 BAC en el estado. La imposición de una limitación como esta se espera que reduzca significativamente los ingresos de cientos de bares, restaurantes, clubes y similares (nadie querrá beber en esos lugares si un solo vaso de los riesgos de aterrizaje con un DUI), y también el impacto la fuerza laboral que apoya a esas instituciones, sus familias, etc.

La apelación turística de Utah – una parte significativa de la economía – también es probable que se enfrente a graves desafíos; ya están agregando campañas que están promoviendo la apelación de Colorado en contraste con Utah, ya que Colorado aún mantiene el límite de .08. “Venga de vacaciones; dejar en libertad condicional “, dice el eslogan burlón de aquellos que buscan degradar la nueva legislación de Utah.

Las Alternativas

Al anunciar la introducción del nuevo límite, el Gobernador Herbert hizo una serie de comparaciones entre este límite de 0,05 y un límite similar de 0,05 aplicado en otros países, entre ellos Francia e Italia. Lo que él no señaló fue que muchos de estos países representan menos un paralelo y más una alternativa al modelo de Utah.

En Italia, por ejemplo, mientras que un individuo que maneja un vehículo bajo la influencia de alcohol a un nivel de BAC entre 0,05% y 0,07% se enfrenta a una multa de entre 500-2000 euros (540,00 dólares y 2161,00 dólares), y un período de 3 a 6 meses una persona que maneja un vehículo a niveles que exceden el 0,08% BAC enfrenta multas entre 800 y 6000 euros ($ 864.00 y $ 6484.50), varios años de suspensión de licencia e incluso encarcelamiento.

En lugar de modelarse a sí misma en esta regulación europea proporcional de DUI, la nueva legislación en Utah no permite esta distinción entre los infractores. Las personas detenidas al operar un vehículo a un nivel de BAC de 0,05% están sujetas a las mismas penas que los detenidos a un nivel de BAC de .15%: miles de dólares en multas, tiempo de cárcel y largos períodos de suspensión de la licencia. no decir nada de los honorarios de embargos y los costos de abogado. No parece apropiado que un planteamiento de tono tan pesado sea promocionado como un paralelo con la regulación europea alternativa.

Al final, y cualquiera que sea el lado de este debate que una persona podría aterrizar, una cosa, al menos, parece claro: bebedor o no, conductor o no, este límite legal inferior es casi seguro que tiene un impacto en la vida cotidiana de todos los Utahn. Si bien puede demorarse un momento en que los efectos de esta legislación sean ampliamente difundidos -incluso el plazo exacto para la implementación de esta nueva regulación sigue en proceso (en algún momento en 2018 o 2019) – parecería que Utahn está a punto de experimentar algo que no se ha sentido en los Estados Unidos desde los años veinte: una repetición de los dolores de la propia prohibición.

Foto cortesía de: Vlado@freedigitalphotos.net

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