Diverso

Policía Provocada y Fuerza Mortal

Los oficiales de policía tienen un trabajo único y ciertamente difícil: se les exige mantener la paz y hacer cumplir la ley, incluso a riesgo de sus propias vidas. Una y otra vez se encuentran en situaciones peligrosas que requieren una segunda fracción, decisiones de vida o muerte. Tan admirable como el coraje requerido para enfrentar tales situaciones, parece que los agentes de policía en estos días están involucrados en más y más muertes innecesarias, no de los propios oficiales, sino de sus sospechosos. De hecho, según el Salt Lake Tribune, los agentes de policía mataron a más personas entre 2008 y 2013 que pandilleros, narcotraficantes o abusadores de niños. Da la casualidad de que, hace solo unas semanas, los agentes de policía dispararon contra un refugiado somalí armado con un palo y lo dejaron en coma, luchando por su vida. Tales estadísticas e incidentes han dejado a muchos Utahans frente a una pregunta bastante inquietante: ¿cómo se puede proteger uno de ser la próxima víctima innecesaria de la fuerza letal a manos de los agentes de policía?

Tal vez el mejor método para evitar un encuentro mortal con los oficiales de policía es familiarizarse con la ley y el entrenamiento que los policías confían cuando se trata de tales situaciones. De esta forma, las personas que se encuentren con agentes de policía pueden conocer las señales y señales que los oficiales están entrenados para considerar como amenazantes y, por consiguiente, justifican el uso de la fuerza letal. Armado con un entendimiento moderado de la ley federal, la ley estatal y el llamado Marco Nacional de Uso de la Fuerza, la intención de este artículo es proporcionar a las personas medios para reducir las situaciones peligrosas con agentes de policía o evitar tales situaciones por completo. , donde sea posible.

LEY FEDERAL

Como era de esperar, el uso de la fuerza letal por parte de los agentes de policía es una cuestión que se ha presentado ante el Tribunal Supremo de los Estados Unidos en varias ocasiones. Lo más pertinente para los propósitos de este artículo fue el caso de 1989 de Graham v. Conner, en el cual el Tribunal Supremo definió tres factores a considerar al determinar si el uso de la fuerza letal por parte del oficial de policía estaba justificado o no. Estos son: 1) la gravedad del delito en el que se cree que estaba involucrado un sospechoso; 2) el riesgo de una amenaza inmediata a la seguridad de los oficiales u otras personas; y 3) el nivel de resistencia que exhibía un sospechoso durante un arresto y / o un intento de huir.

Severidad del crimen

No es coincidencia que la severidad de un crimen sospechoso figure como el primer objetivo que los tribunales deben considerar cuando se cuestiona el uso de la fuerza letal: una persona sospechosa de un delito grave-asesinato, por ejemplo-es probable que enfrente una agresión significativamente mayor de oficiales de policía que, por ejemplo, un ladrón de tiendas, y con razón. Los peligros inherentes a los encuentros con individuos sospechosos de crímenes violentos son evidentes por sí mismos, por lo que tales individuos pueden esperar enfrentar la amenaza de una fuerza letal, si no siempre su implementación.

Riesgo de amenaza

De la mano con la gravedad del presunto delito, el riesgo de amenaza inmediata para los oficiales es igualmente obvio. Por lo tanto, un sospechoso armado con un arma podría esperar encontrarse con una fuerza letal, aunque lo que constituye un “arma” no es particularmente claro. En consideración del incidente con el refugiado somalí mencionado anteriormente (que estaba armado con un palo, ya sea de metal o madera), es mejor no tener nada que pueda interpretarse como cualquier tipo de arma cada vez que se encuentre con agentes de policía.

 Nivel de resistencia

El nivel de resistencia manifestado por un sospechoso hace una conclusión adecuada a la recomendación de la Corte Suprema: un criminal violento armado con un arma tiene poca importancia a menos que intente resistir el arresto o escape de la policía utilizando ese arma. Parece razonable, entonces, que resistir el arresto es uno de los factores que podrían justificar la implementación de la fuerza letal.

Con la decisión del Tribunal Supremo en mente, entonces, cualquier persona que se encuentre con policías armados con un arma (o cualquier cosa que pueda interpretarse como tal), y / o que se resista activamente a arrestar o intentar escapar puede sufrir una fuerza letal, particularmente si tales individuos son sospechosos de un crimen violento.

LEY DEL ESTADO

Si bien la Corte Suprema presenta una sofisticada consideración en tres frentes sobre la cuestión del uso de la fuerza letal por parte de los agentes de policía, el Código de Utah adopta un enfoque más simplista. En las secciones 76-2-402 y 76-2-404, la Legislatura de Utah aborda el uso de la fuerza letal no solo como lo usan los agentes de policía, sino por cualquier persona. Dicho brevemente, el código permite el uso de fuerza letal siempre que una persona “razonablemente crea” que ellos, o cualquier otra persona, están amenazados de forma inminente con un uso ilegal de fuerza letal o fuerza que de otra manera podría resultar en lesiones corporales graves. Claramente destinado a representar un endoso legal de defensa propia, el código continúa especificando que el uso de la fuerza letal nunca es legal cuando lo ejerce un agresor o cualquier otra persona que participe activamente en una actividad delictiva.

A pesar de la loable intención de esta legislación, parece hacer poco más que enturbiar las aguas en lo que respecta al uso de la fuerza letal por parte de la policía. Según esta ley, un oficial de policía solo necesita estar convencido de que enfrenta la amenaza inmediata de muerte o lesiones corporales graves antes de responder en especie. El problema surge donde se anticipa: ¿cuándo es razonable la creencia en una amenaza para la vida o la extremidad? Ostensiblemente, tal pregunta podría ser tomada por los tribunales de Utah y sujeta al análisis triple del Tribunal Supremo de los Estados Unidos enumerado anteriormente; en la práctica, estos asuntos son examinados por la oficina del fiscal competente (que comprensiblemente mantiene estrechos vínculos con la fuerza policial), donde se realiza la determinación inicial de la razonabilidad de la creencia del oficial. Esto a menudo parece tener el resultado predecible.

Dejando de lado las críticas a esta legislación, su aplicabilidad al uso policial de la fuerza letal lleva a una simple conclusión: cualquier comportamiento amenazante de cualquier tipo tiene el potencial de exponer a un individuo al ejercicio de la fuerza letal por parte de los agentes de policía. Para evitar tal riesgo, entonces, tal comportamiento debe evitarse a toda costa.

USO DEL MARCO DE FUERZA

Tal vez más que cualquier otro factor considerado en este artículo, el Marco de Uso de la Fuerza -por el cual la policía está entrenada para tomar una determinación sobre la necesidad de una fuerza letal- es probablemente el más pertinente para el propósito de este artículo. Al igual que la mayoría de las otras carreras involucradas en situaciones de alta tensión, los policías a menudo recurren a la capacitación básica cuando enfrentan situaciones inesperadas y graves; como tal, entender lo que los oficiales están entrenados para considerar que justifica el uso de la fuerza letal es, sin duda, una de las mejores formas de evitarlo. Con ese fin, los tres elementos del marco -la situación, los comportamientos sospechosos y las percepciones de los oficiales / consideraciones tácticas- se examinan brevemente aquí:

Situación

Al constituir la primera consideración al determinar el nivel de fuerza que un oficial de policía está entrenado para usar, “la situación” abarca factores ambientales, número de sospechosos, percepción de habilidades sospechosas, conocimiento del sospechoso, tiempo y distancia y, finalmente, posibles señales de ataque. En general, los oficiales de policía están entrenados para considerar cada una de estas categorías en grados: si, por ejemplo, el clima es pobre y la visión se oscurece, el grado de riesgo para el oficial es elevado. Del mismo modo, múltiples sospechosos aumentan el riesgo para el oficial, al igual que los sospechosos de mayor tamaño físico o sospechosos bajo la influencia de drogas (es decir, habilidades sospechosas).

El conocimiento del sospechoso constituye todo, desde la historia delictiva hasta las garantías de mera reputación, cualquiera de las cuales puede agravar una situación y aumentar el nivel de fuerza impuesta. Los factores de tiempo y distancia generalmente se refieren a la necesidad inmediata de acción y / o la posibilidad de un escape exitoso por parte del sospechoso, mientras que el factor más directo, posibles señales de ataque, es ignorar a un oficial, cuestionamiento repetitivo, verbalización agresiva, desahogo emocional, rechazo para cumplir con las solicitudes de los oficiales, cesar todo movimiento, invadir el espacio personal de un oficial, adoptar una postura agresiva y, finalmente, simplemente esconderse.

Independientemente, cada uno de estos factores podría no provocar una respuesta de un oficial con fuerza letal; a medida que se acumulan, sin embargo, los oficiales son cada vez más propensos a recurrir a tales medidas.

Comportamientos sospechosos

El segundo factor en la consideración de un oficial con respecto a una situación potencialmente grave es el comportamiento de su sospechoso específico. Dicho brevemente, esto constituye la disposición del sospechoso, desde sospechosos cooperativos hasta sospechosos que amenazan la muerte o lesiones corporales graves, el grado de escalada es relativamente directo. Es menos probable que los sospechosos que cooperan con la policía se encuentren con una fuerza letal, mientras que aquellos que son agresivos con los oficiales tienen más probabilidades de encontrarse con una fuerza letal.

Percepción del oficial / Situación táctica

El último factor considerado al justificar el nivel de fuerza utilizado por los agentes de policía se conoce como percepción de oficial y / o consideración táctica. Constituyendo detalles tales como la fuerza del oficial, su habilidad y entrenamiento, su género e incluso el trasfondo cultural del oficial, la percepción del oficial generalmente se refiere a la capacidad del oficial para usar efectivamente menos fuerza para lograr su objetivo. Por ejemplo, un oficial en malas condiciones físicas necesitaría recurrir a un mayor nivel de fuerza para detener a un sospechoso en condición física superior, y viceversa.

En lo que respecta a la consideración táctica, esto generalmente se refiere a la disponibilidad de recursos y opciones para un oficial en cualquier encuentro dado. Específicamente, esto incluye las consecuencias de la desconexión, el número de oficiales involucrados, la disponibilidad de respaldo, y demás. No es difícil ver por qué esos factores son considerados por los oficiales: si desconectarse temporalmente de una situación no tendría consecuencias graves (por ejemplo, desconectarse de un individuo en una celda), entonces se reduce la necesidad de utilizar la fuerza. Por otro lado, si un oficial está en desacuerdo con varios sospechosos, la necesidad de fuerza aumenta.

Las posibles consideraciones que influyen en la percepción de un oficial y / o la situación táctica son innumerables, pero todas pueden resumirse bastante bien: simplemente constituyen cuán vulnerable puede sentirse o no un oficial. Cuanto más vulnerables se sienten los oficiales, más probable es que recurran a la fuerza letal. Considere que la próxima vez que un oficial solicite una copia de seguridad durante una parada de tráfico aparentemente rutinaria, en su mente, en realidad están desescalando la situación y la necesidad de una fuerza letal.

La mayoría de los Utahans están destinados a encontrarse con oficiales de policía en algún momento de sus vidas, y aunque todos estos encuentros no necesariamente tienen que intensificarse hasta el uso de fuerza letal -de hecho, la gran mayoría nunca lo hace- la mayoría de los oficiales están armados, y como tal, el potencial para tal escalada casi siempre existe. Sin embargo, con una comprensión de las leyes bajo las cuales funcionan los oficiales de policía y el entrenamiento que guía sus percepciones, el riesgo de estar expuesto a la fuerza letal puede reducirse, y las tragedias pueden evitarse de manera decisiva.

Foto cortesía de: Stuart Miles@freedigitalphotos.net

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