Asuntos Legales

Proscripción de la Acusación

Aunque tal vez un poco inquietante, el hecho es que muchas personas inocentes han sido, están siendo, y serán acusados ​​de comportamiento criminal, incluso en una sociedad modernizada como la nuestra. Estados Unidos ha tenido su parte de este vicio: desde los juicios de brujas de Salem hasta la era de McCarthy, e incluso tan recientemente como los atentados del 11 de septiembre en las Torres de Comercio, la gente en esta nación ha sido objeto de acusaciones falsas y, , sufren las consecuencias de ser acusados. Mientras que los culpables merecen castigo bajo los estatutos de la ley moderna, el castigo de los inocentes sigue siendo un aspecto vergonzoso – incluso vergonzoso – de nuestra sociedad.

Dicho esto, este problema no es nuevo; la evidencia de acusaciones falsas de conducta criminal data ya hacia el año 1810 antes de Cristo, cuando Hammurabi, el rey de Babilonia en ese momento, produjo un código legal que castigaba a los falsos acusadores con el mismo castigo que los falsamente acusados ​​habrían sufrido. fueron declarados culpables. El código continúa – con referencia al asesinato – “Si un hombre ha acusado a alguien y ha emitido una acusación de homicidio contra él y no lo ha probado, el acusador será condenado a muerte” .1 Un ejemplo extremo para asegurarse de que esto Sin embargo, la antigua ley representa el importante precepto de imponer consecuencias a individuos que hacen falsas acusaciones.

Pero ¿por qué las exigencias de la justicia eran tan severas cuando se había hecho una falsa acusación? además, ¿qué se ha hecho en los tiempos modernos para evitar falsas acusaciones de actividad delictiva? Estas preguntas pueden ser contestadas examinando las consecuencias de ser acusado de un crimen, por un ejemplo contemporáneo de intentos de eliminar la frecuencia de tales acusaciones, y por los problemas inherentes en el intento de desalentar a falsos acusadores.

 

Las consecuencias de ser acusado

 

Casi cualquier persona que ha sido acusado de actividad criminal puede decirle que es un acontecimiento que altera la vida. Sin siquiera considerar la gran variedad de penas que podrían ser impuestas por un tribunal si es condenado, los acusados ​​inocentes podrían enfrentar arrestos, interrogatorios, multas y exorbitantes honorarios de abogados. Todos estos, por supuesto, vienen con efectos secundarios incidentales: los empleos podrían perderse, las relaciones familiares podrían ser arruinadas y la humillación abyecta podría destruir las reputaciones sociales, incluso si finalmente se descubre que el acusado es inocente.

A modo de ejemplo -aunque tal vez no tan extremo como el expuesto en el Código de Hammurabi- en 1990, un hombre condenado por cometer un delito sexual contra sus hijos fue condenado y cumplido 15 años de prisión. En el momento en que fue puesto en libertad en 2007, la evidencia de ADN – junto con el reconocimiento público de sus hijos de que sus acusaciones eran mentiras – resultó en la vindicación de la inocencia del hombre. Según el Salt Lake Tribune, en el momento en que el hombre fue puesto en libertad, el caso había terminado costando a los contribuyentes de Utah $ 70,000.00 en reparaciones. Sin embargo, incluso esta cantidad no es integral: probablemente costará decenas de miles de dólares sólo para defender y / o enjuiciar el caso. Fiscales, alguaciles, jueces, secretarios, abogados defensores; todo debía pagarse para dedicar tiempo a hacer frente a estas acusaciones falsas, sin mencionar los costos emocionales, psicológicos y financieros del acusado. En última instancia, los costos financieros de esta falsa acusación, sin duda, se encontró con los cientos de miles de dólares, y todo eso tenía que ser pagado por los contribuyentes o el acusado, hombre inocente.

En resumen, las acusaciones falsas pueden ser responsables de terribles consecuencias psicológicas para los acusados, por no hablar de los costos financieros para el estado. Con apuestas tan graves como jugar con fuego cuando se trata de acusaciones falsas, no es de extrañar, entonces, que las sociedades de todo el mundo han adoptado diferentes métodos para frenar su frecuencia. A continuación se enumeran algunos ejemplos.

 

Soluciones modernas

 

Si bien la era de Hammurabi pudo haber sancionado una especie de “ojo por ojo” estilo de justicia cuando se trata de acusaciones falsas, tales clichés han ganado un giro negativo en las sociedades civilizadas de hoy. Como resultado, en ciertas partes del mundo, el encarcelamiento y las multas son el castigo generalmente prohibido por llevar acusaciones falsas contra un individuo.

Para tomar un ejemplo, en el Reino Unido hay un código que define lo que se denomina “pervertir el curso de la justicia”, un código dirigido directamente a individuos que hacen acusaciones falsas de violación o violencia doméstica. El código hace hincapié en una serie de razones para su aplicación -desde desperdiciar el tiempo de la policía a abusar del sistema jurídico en general- y especifica directrices para determinar cuándo se ha cometido tal delito. En el Reino Unido, una acusación falsa de comportamiento criminal se considera “más probable” ser una perversión de la justicia cuando:

 

1) una falsa queja fue motivada por malicia;

2) una queja falsa se sostuvo durante un período de tiempo (particularmente donde había oportunidades de retractarse);

3) la persona acusada originalmente fue acusada y puesta en prisión preventiva;

4) la persona acusada originalmente fue juzgada, condenada y / o sentenciada;

5) el sospechoso tiene condenas anteriores o fuera de la corte disposiciones pertinentes a este delito, o un historial de hacer demostrable falsas quejas. Esto debe evaluarse cuidadosamente: un historial de retirada de apoyo a las denuncias no necesariamente equivale a una propensión a hacer alegaciones falsas por las razones expuestas en el párrafo 18. Esto sólo será un factor relevante si hay evidencia clara de tal historia ;

6) la persona acusada originalmente estaba en una posición vulnerable o había sido aprovechada; y / o

7) la persona acusada originalmente ha sufrido un daño significativo a su reputación.

 

Por convicción, los acusadores falsos en el Reino Unido se enfrentan a todo, desde una multa hasta seis meses en prisión, una postura significativamente más dura que la de otros países, como Estados Unidos. Aun así, según The Guardian, 109 mujeres fueron procesadas (98 de ellas condenadas), por hacer acusaciones falsas de violación entre 2009 y 2014. Esto sugiere que los modernos elementos de disuasión -aunque sean tan severos como en el Reino Unido – no parecen tener efectividad universal; por supuesto, se trata de una crítica que se podría aplicar fácilmente a casi todas las leyes de todos los países de hoy, pero representa sin embargo un problema crónico con los intentos modernos de resolver el problema de las falsas acusaciones

 

Problemas con disuadir falsas acusaciones

 

Entre todas las dificultades para lidiar con los acusadores falsos, el problema más común y problemático que enfrenta la sociedad actual es tal vez encontrar una forma de controlar las acusaciones en general. Así como un individuo falsamente acusado está destinado a sufrir casi indecible e injusto, también, en muchos sentidos, el individuo es acusado de hacer falsas acusaciones. Tales personas podrían estar sujetas a contraproductos y cargos, incluso hasta el punto de una condena penal y sentencia, como se ha visto. Por supuesto, castigar a los individuos falsamente acusados ​​de hacer acusaciones falsas es simplemente otra manifestación del problema en sí, y de hecho, puede intimidar a las verdaderas víctimas de salir adelante en primer lugar.

En última instancia, debe reconocerse que la sociedad actual todavía está tratando de encontrar un equilibrio entre castigar a los falsos acusadores sin disuadir a las víctimas inocentes. Desde el Código de Hammurabi hasta las leyes del Reino Unido, el debate sigue siendo polémico y aún no resuelto. Que el problema de la acusación falsa en sí existe es indiscutible; que cinco mil años de historia humana registrada aún no ha encontrado una solución satisfactoria, es quizás más preocupante.

 

 

Foto cortesía de: Stuart Miles@freedigitalphotos.net

1 Saggs, H.W.F. Los Babilonios (Sidgwick y Jackson, Gran Bretaña, 1988), p. 170.

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